Dies Irae

El misterio de las emisoras numéricas

La historia

A mediados de los 70 un pequeño grupo de radioaficionados empezó a interesarse por unas extrañas emisiones que descubrían en sus correrías por el espectro radioeléctrico. Eran emisiones de onda corta (SWL), muy potentes, sin información sobre su localización ni sus destinatarios, que reproducían secuencias de números leídos por una persona, generalmente una mujer. La mayoría de emisiones duraban poco tiempo y desaparecían sin dejar rastro. Se las llamo estaciones numéricas (numbers station). No operan en ningún rango predefinido ni usan frecuencias públicas pero pueden captarse fácilmente rastreando fuera de las bandas permitidas.

Aunque no hay pruebas sobre ello se sospecha que son emisoras controladas por el gobierno y sus agencias de espionaje. En la bibliografía existente se detallan casos de envío de mensajes radiados a espías en forma de números e incluso de detenciones de agentes con libros de códigos numéricos en su poder. También sería un sistema útil para el tráfico de drogas u otras actividades ilegales. Un buen lugar para instalar estas emisoras serían las embajadas. Estas tienen facilidades por derecho internacional para comunicarse con sus países de origen y podrían usarse para transmisiones de este tipo.

Y no todos los misterios de estas emisiones terminan aquí. Se ha detectado subtonos en algunas de ellas por debajo de los niveles de audición y algunas operan en formato fonético (phonetic stations). Estas transmiten usando el alfabeto fonético internacional (alpha, bravo, charlie…). Suelen repetir mensajes como charlie india oscar two durante horas antes de emitir otro mensaje. Se cree que son controladas por la inteligencia israelí (Mossad) y que las emisoras están en sus propias embajadas.

¿Porqué nunca se ha informado de esto en público? Una búsqueda en Google nos da 9 entradas en español, siendo la más extensa la de Tecnología Obsoleta, muy lejos de las casi 17000 en inglés. Muy pocas teniendo en cuenta que sólo un 20% como máximo son relevantes. ¿Están los gobiernos detrás de estas emisoras? ¿Porqué las emisoras de Europa del Este son las más activas? ¿Porqué la Republica Checa opera una de estas emisoras durante 24 horas seguidas? ¿Porqué se permite que interfieran con el control del tráfico aéreo u otros servicios? ¿Porqué la estación numérica Rapsodia Sueca emite con la voz de una niña? Estas y otras muchas preguntas siguen sin respuesta.

En la página oficial de The Conet Project pueden comprarse 4 CD con 150 emisiones recogidas en 20 años y material adicional (incluso camisetas). Puedes oír algunas de ellas en Internet Archive.

Característica de las transmisiones

El lenguaje más usado por las transmisiones interceptadas en Estados Unidos es el español, seguido por el inglés y alemán y, menos frecuentemente, chino y ruso. La voz suele ser de mujer, aunque en algunas ocasiones se han usado voces masculinas e incluso infantiles, y se aprecia su parecido con los contestadores automáticos utilizados por las empresas de telefonía por lo que es probable que se use la misma tecnología de reproducción de voz.

Se pueden distinguir dos tipos de transmisiones, las de 5 dígitos, que emite mensajes en bloques de 5 dígitos, y las 3/2 dígitos, llamadas asi porque hacen una pausa ente el tercer y el cuarto dígito. Entre las primeras emisiones detectadas algunas emitían secuencias de 4 dígitos y posteriormente pasaron a emitir la secuencia 3/2 aunque algunas emisoras alemanas siguen emitiendo en la secuencia de 4.

Las transmisiones de 5 dígitos en español son las más frecuentes. Suelen empezar con algo como Atención 341 67 repitiendose varios minutos. Se cree que el primer grupo de 3 dígitos identifica al receptor del mensaje y el segundo número es la cantidad de grupos de 5 digitos del mensaje. La transmisión suele concluir con las palabras final, final y la mayoría se emite en AM. La primera emisión de este tipo detectada se originó en Cuba e incluso se emitieron en abierto desde Radio Habana mezclándose con las emisiones normales.

El siguiente tipo de emisiones más frecuente es la de 3/2 dígitos en español. Se abren con un grupo de 3 dígitos repetido 3 veces (también se cree que identifican al receptor) seguidos por la secuencia 1234567890 que se repite durante varios minutos. Después de 10 tonos se emite algo como grupo 154, grupo 154. El número indica la cantidad de grupos que serán emitidos. Las emisiones en inglés, alemán y otros lenguajes suelen seguir el mismo patrón aunque algunas tiene importantes variaciones. Se ha informado también de emisiones en Morse aunque el número de éstas es significativamente menor.

Algunas veces estos mensajes se emiten durante horas e incluso días. Se desconoce el porqué pero se supone que puede deberse a darle más oportunidades al receptor o incluso a que son mensajes de prácticas.

Aspectos criptográficos

El formato usado por las emisiones de 5 y 3/2 dígitos es bien conocido por los criptógrafos. El formato 5 dígitos se corresponde con el sistema de libreta de un solo uso (one-time pad system). El emisor y el receptor disponen de copias de la libreta de códigos, la cual contiene listas de números ordenados de forma aparentemente aleatoria. Los número recibidos son sumados o restados de los números de la hoja correspondiente de la libreta y los resultados se comparan con una tabla de códigos maestra. Normalmente cada bloque numérico indica una palaba o una frase completa. Cuando una hoja de la libreta ha sido usada se destruye (la CIA informó de libretas de un solo uso en forma de chicle que podía masticarse). Estos libros de códigos pueden ser tan pequeños como un sello y, aunque parezca lo contrario, son prácticamente indescifrables. La única forma de descifrar el mensaje es consiguiendo una copia.

Las estaciones de 3/2 dígitos parecen usar variaciones de este sistema. En esta caso,los 3 primeros dígitos indican el número de la hoja y los otros dos apuntan a una posición dentro de dicha página. Este método tiene la ventaja de eliminar el riesgo de enviar mensajes a agentes cuya libreta ha sido robada. La desventaja es que el proceso es más lento, aunque los computadores pueden hoy en día manejarlo sin problemas. Quizás no es casualidad que las primeras emisiones de este tipo se detectaron durante la década de los 80, cuando los PC empezaron a incrementar su potencia.

Más información:
Numbers Stations
Internet Archives: The Conet Project (contiene audios)
Atención: Seis Siete Tres Siete Cero: The Shortwave Numbers Mystery
Numbers Stations en la Wikipedia
The Conet Project
Cracking a Numbers Station Message
The Mystery of Spy Numbers (contiene audios)
Spy Numbers Stations on Shortwave Radio
Breve PDF en español
Shortwave Espionage (audios e imágenes)

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9 marzo 2007 Posted by | Misterio | 4 comentarios