Dies Irae

Pedagogos gubernamentales: el summum de la cretinez

Pedir a los alumnos que levanten la mano cuando crean saber la respuesta a una pregunta en clase podría hacer que los niños tímidos se quedasen rezagados.

Leer para creer. El hallazgo es obra del equipo de asesores educativos del gobierno británico, deslumbrantes lumbreras como puede verse. La solución propuesta para evitar tamaño trauma pasa por permitir a los niños que piensen unos 30 segundos antes de responder o en contestar por parejas. Cuando sean adultos que le digan al jefe que necesitan tiempo para pensar en la mejor solución del trabajo encomendado, y que se la facturen ¿no?, y si están desarrollando un proyecto de investigación que se pongan de acuerdo con la competencia para tomarse relajantes años sabáticos. No te fastidia la gilipollez (stupidity), y estos tipos comen de nuestro trabajo.

mad_magazine_guy_-_alfred_e_bushgifmidgif.png

El hijo de uno de los pedagogos en cuestión, la demostración en vivo de las teorías de papá.

Imagen: MAD Magazine

Fuente:
A show of hands ‘can harm shy children’, London Telegraph
Vía Hijos de la yihad y de Occidente, Libertad Digital

14 junio 2007 Posted by | Sociedad | Deja un comentario

El hambre de Firefox y los callejones de Windows

Como soy de los que piensan que no por ser de Microsoft es malo (aunque a veces clama al cielo, ciertamente) ni que por no ser de Microsoft es bueno, voy a exponer una crítica sobre una debilidad del navegador Firefox que opino puede ser nefasta a la larga: la gestión de memoria.

Parece que está ya en la calle la última versión de este navegador, con diversos agujeros tapados y alguna que otra novedad más o menos llamativa, pero me temo que sigue comiéndose la memoria como si le fuera la vida en ello, y ahí está el problema. Da la impresión de que el equipo de desarrollo lo considera un problema secundario y no le presta la debida atención, pero es muy molesto para los usuarios. Se nota a ojos vista como la velocidad de respuesta del navegador y de la máquina decrecen, y ya no hablemos si se ha cargado una página cargada de publicidad animada, como la de la mayoría de periódicos on line. He llegado al extremo de tener que cerrarlo y volverlo a abrir y no, las modificaciones en about:config no me han dado resultado.

Es un tema que debería solventarse y que, aprovechando la ocasión, lo relaciono con el cuello de botella que suponen las copias de ficheros o cualquier operación de grabación de datos en soportes físicos bajo Windows. No se si en otros sistemas pasa lo mismo, en Linux no me lo pareció aunque lo uso poco. Una operación de este tipo puede llegar a consumir todos los recursos de la cpu bloqueando totalmente el sistema hasta que se finaliza. Pienso que una solución a este problema, que no debe ser fácil por otra parte, sería un buen punto para Windows. No digo que mientras se graba un cd se pueda jugar con un simulador de carreras pero que si se pueda escribir un texto en el bloc de notas, que menos.

Esto si habría sido un buen tanto para Windows y no los colorines del Vista, pero claro, estas cosas sólo preocupan a un pequeño número de usuarios que quizás no es significativo.

9 junio 2007 Posted by | Informática | Deja un comentario

La democracia, sistema totalitario

Interesantes afirmaciones del profesor Philip Allot en las páginas de opinión de El Mundo. La entrevista viene encabezada con una frase rotunda: La democracia y el capitalismo son sistemas más totalitarios que el nazismo o el estalinismo. No te pongas nervioso, amable lector, el profesor matiza (el subrayado es mío):

[…] La clave es que ambos son sistemas que contienen en sí mismos sus propios valores, y que, además, obligan a aceptarlos todos si se quiere participar de ellos. Incluso valores de índole trascendental sobre la justicia y la felicidad, por poner dos ejemplos, están interiorizados en este tipo de sistemas, de manera que los ciudadanos que viven en ellos deben entregarles sus mentes. No son sólo sistemas políticos o económicos, también lo son de conciencia. La gente no se percata de ello, pero lo cierto es que sus mentes están determinadas por estos sistemas.

[…] El totalitarismo tradicional -el del III Reich, el del imperio soviético o el de la China maoísta-, se caracterizaba por tomar el control de las personas por la fuerza. La violencia se utilizaba para controlar a la gente y ésta, en última instancia, podía ser disidente en su vida privada; dentro de las cuatro paredes de su casa podía pensar lo que le viniera en gana. En las sociedades teocráticas, el sistema obviamente controla las mentes de sus ciudadanos, pero lo hace en nombre de unos supuestos valores elevados y trascendentales. Lo extraordinario de la democracia y del capitalismo es que controlan la conciencia de sus ciudadanos con valores totalmente pragmáticos.

[…] El totalitarismo de los sistemas democráticos y capitalistas está tan desarrollado que hasta nuestros deseos están determinados por el sistema. Deseamos, como seres humanos, lo que la sociedad desea que deseemos […]

A pesar de esta visión el profesor no considera que estos sistemas sean perversos o nefastos de por sí.

… La democracia y el capitalismo […] son unos sistemas magníficos para organizar sociedades complejas. […] para organizar la lucha de intereses en una sociedad. […] para crear riqueza.

La entrevista continúa abordando el tema de la exportación de la democracia a países sin tradición en este sentido y el funcionamiento del sistema a nivel local e internacional, pero los puntos que me interesan son los citados. Pienso que el profesor está en lo cierto. El sistema democrático ha conseguido que interioricemos normas y actitudes sin cuya aceptación nos arriesgamos a ser tachados de fascistas, cuando no de cosas peores, al estilo de los dogmas de fe de la Iglesia Católica. Por otra parte, nada que no pueda arreglarse.

El caso paradigmático lo veo yo en la idea de igualdad. Cuestión de medida, parafraseando a Paracelso. Es admisible y necesaria la igualdad por ejemplo en el campo de la administración de Justicia: nadie debería tener privilegios de ninguna clase ante un juez, salvo los derivados de las circunstancias que se estén juzgando. Creo que es un ideal perfectamente asumible y razonable, pero no pienso lo mismo en cuanto a la igualdad en la educación. Se debe proporcionar educación obligatoria y gratuita al ciudadano, pero no se les puede tratar como iguales en el proceso educativo, porque no lo son. Le exigencia de igualdad en este campo, de usar el mismo rasero, ha provocado en la práctica que se rebaje el listón al nivel de los menos hábiles, de los menos capaces, con el consiguiente perjuicio para los hábiles y capaces. La educación es un cultivo de mediocres por culpa de esta idea asumida como dogma y como buena en sí y el cuerpo docente (sacrificado donde los haya) se ha convertido en un multiplicador de necios, en una lucha perdida de antemano contra un estado idiotizante preocupado únicamente por mantener el control.

El mismo proceso electoral es otra muestra de ello. ¿Alguien piensa de verdad que lo que opine la mayoría es lo mejor (ya no digo lo bueno)? Normalmente suele ser al contrario. ¿Vale lo mismo el voto de un esforzado trabajador que ha debido pasar su vida luchando para sacar adelante a los suyos, quemándose hasta el fondo en el intento, y que no tuvo oportunidades de acceder a una mínima educación, que el de un trabajador de buen nivel intelectual y entrenado en ejercer la crítica ante los hechos? Creo que no, y no tiene nada que ver lo que digo con el valor humano de ambas personas. La diferencia entre ambos es circunstancial, de diferentes oportunidades en la vida y su aprovechamiento, pero eso marca una diferencia. Evidentemente nadie garantiza que el voto del ciudadano cultivado sea positivo de por sí, puede ser nefasto para la sociedad, pero aún así ambos votos no valen lo mismo, sobretodo por la capacidad de influencia que unos partidos cuya estrategia está diseñada por publicistas puede ejercer sobre cada uno, mayor en el menos preparado.

Para terminar la idea que también se asume de que el capitalismo es el mejor sistema. ¿Porqué? ¿Porqué ya se intentó el comunismo y no funcionó? ¿A qué llama usted comunismo? El capitalismo no es el mejor sistema, aunque si el más natural. Hunde sus raíces en algo tan sencillo como la codicia y la avaricia de todos y cada uno. Yo quiero más y tu también, ¿nos pegamos o nos organizamos? mejor nos organizamos, así de simple. Pero no deja de ser un acuerdo entre aves carroñeras, lo cual nos lleva al eterno dilema sobre si la sociedad cambia al hombre o éste a la sociedad, el huevo y la gallina. Quizás me de por abrir otra entrada sobre ello.

Fuentes:
Entrevista a Philip Allott en El Mundo, bajo pago.

Enlaces relacionados:
Bibliografía de Philip Allott en Amazon.

9 junio 2007 Posted by | Política | 8 comentarios

Desbloquear ficheros en Windows

Encontré una utilidad por ahí para ayudar el problema de los ficheros bloquedados, aparte del Unlocker. Se llama WhoLockMe y muestra el o los programas que están bloqueando un fichero dado. Una vez instalada funciona mediante un enlace que aparece en el menú de contexto del explorador de Windows. Por si alguien le interesa aquí van los tres métodos para desbloquear un fichero:

Metodo 1, la libertad no se pide ni se ruega.

  • Abre una consola DOS y desplázate a la carpeta donde está el fichero bloqueado.
  • Abrir el administrador de tareas (CTRL-ALT-DEL), localizar el proceso explorer, seleccionarlo y oprimir el botón terminar proceso. El escritorio de Windows desaparecera, barra, iconos y fondo incluidos. Que no cunda el pánico.
  • Volver a la consola DOS y borrar el fichero bloqueado.
  • En el administrador de tareas seleccionar Archivo -> Nueva tarea, escribir explorer.exe y aceptar. El escritorio se restaurará normalmente y listo.

Método 2, si la montaña no va a Mahoma…

  • Inserta el disco de instalación de Windows y cuando aparezca el mensaje de bienvenida pulsa R para inciar la consola de recuperación. Desde ésta desplázate a la carpeta donde está el fichero bloqueado y bórralo.

Método 3, que niño tan bien educado.

  • Instalar Unlocker.
  • Pulsar el botón derecho sobre el fichero bloqueado y seleccionar el enlace del susodicho Unlocker.
  • El programa se abrirá y preguntará si queremos desbloquear, desbloquear y eliminar y algunas otras opciones. Seleccionar la que deseemos y listo.

A veces Unlocker reinicia el explorer y el sistema no se recupera bien aunque si desbloquea el fichero. En este caso seguir los pasos del método 2.

Imágenes: WhoLockMe

Fuentes:
LifeHacker

8 junio 2007 Posted by | Informática | Deja un comentario

Automóviles, gasolina y asesinato

eth_gas_logo.gifUno de los primeros problemas que enfrentó la industria automovilística en sus primeros años fue el de la seguridad de los motores. Los primeros modelos diseñados para aumentar la potencia se picaban y terminaban rompiéndose. A principios de los años 20 General Motors investigó el porqué de este hecho y llegó a la conclusión de que era debido al combustible usado: la gasolina. En aquellos tiempos los automóviles funcionaban con benceno de carbón o alcohol (combustibles mayoritarios en Europa) o gasolina (mayoritaria en Estados Unidos). El investigador Thomas Midgley, de GM, probó 15.000 elementos diferentes hasta llegar a la conclusión de que una mezcla de gasolina con alcohol era ideal, y la patentó, pero un año después descubrió otra sustancia: el tetraetilo de plomo. Esta aumentaba las prestaciones de forma espectacular y era seguro para la mecánica del motor. En 1921 General Motors y Standard Oil se unen para crear Ethyl Corporation cuyo fin es producir y promocionar el nuevo combustible. La razón de su interés residía en que si se usaba alcohol como carburante o aditivo se perdía entre un 10 y un 20% de mercado. El uso del tetraetilo de plomo les permitía controlar el mercado al 100%.

Dado que las características del plomo como veneno son conocidas desde la antiguedad, el departamento de sanidad de Estados Unidos solicita a GM un estudio sobre el impacto sobre la salud del uso de esta gasolina, algo en lo GM decía no haber pensado siquiera. GM se aviene a ello, financiándolo ellos mismos. Se ponen en contacto con el departamento de minería del gobierno para solicitar su apoyo, el cual les es graciosamente concedido, y exigen que no se mencione la palabra plomo en el resultado de la investigación, sustituyéndola por etilo. En 1924 Standard Oil abré su primera planta de producción de la sustancia. Al cabo de un mes 5 trabajadores han muerto de forma violenta por ataques de locura y otro 45 están gravemente enfermos. La prensa informa de casos extraños casi a diario, como el del Sr. McSweeney que enloqueció de repente y tuvo que ser internado en un manicomio, o el del Sr. Dymock que se tiró por la ventana de un segundo piso en plena noche. La alarma social que estos hechos producen hace que en ciudades como Nueva York y Filadelfia se prohiba la venta de gasolina con plomo.

ethyl4-29.jpgEl forense general del gobierno convoca una conferencia entre industria y expertos para dar a conocer los resultados de la investigación. Frank Howard, de GM, afirma que el tetraetilo de plomo es un regalo de Dios. La duración prevista del evento es de 4 días pero el forense lo clausura el primero. Nadie puede exponer otras opciones. Seis meses después el instituto de sanidad emite sus conclusiones: no hay bases suficientes para prohibir el uso de la gasolina con plomo y se prohibe a los productores de carburantes alternativos publicitarse como no dañinos o no venenosos o hablando negativamente del etilo, con lo que se consigue silenciar el problema ante la opinión pública. Ethyl es también un nombre de mujer es Estados Unidos.

A principios de los 40 más del 90% de los automóviles americanos funcionan con gasolina con plomo. Ethyl Corporation pide ayuda al forense general para introducir su producto en Europa y éste manda cartas a todos los países certificando la seguridad de la mezcla y ofreciendo los resultados de la investigación. Europa, sin medios para realizar sus propias pruebas, acepta la recomendación.

No se habla más del tema hasta mediados de los 60. El profesor Clair Cameron Patterson del CALTEC, interesado en estudios de datación de la edad de la tierra, descubre niveles elevados de concentración de plomo en la atmósfera correspondientes a las épocas del Imperio Romano, la Revolución Industrial, la 2 Guerra Mundial y el inicio del uso de la gasolina con plomo (en este caso se disparó). Por los mismo años, aparecen en Nueva York animales muertos en el zoo del Bronx. Se diagnostica intoxicación por plomo, cuyo nivel en el aire en ese momento era de 200 mil toneladas al año. A principios de los 70 se crea el catalizador para filtrar gases nocivos, pero no funciona con la gasolina con plomo.

ethyllarge.jpgEn 1972 se introduce en Estados Unidos la gasolina sin plomo. El Dr. Herbert J. Needleman investiga la relación de plomo en los dientes de escolares con su capacidad intelectual y descubre que el grupo de niños más intoxicados presentan diferencias de hasta 6 puntos respecto a niños con menor intoxicación. Doce años después repite el experimento con la mitad de los sujetos en edad adulta y descubre que los efectos son permanentes. En los años 80 se introduce la gasolina sin plomo en Europa. Ahora se mezcla con etanol (alcohol).

En mi pueblo le llaman a ésto conspiración. El Dr. Needleman calcula en casi 900.000 los hoy ya adultos afectados por el plomo en su país, a los que se les ha impedido un desarrollo normal. En las historias del automóvil al uso no hay referencias a esta barbaridad. ¿No deberían estas empresas y los gobiernos responsables ser juzgados, como mínimo, por atentado a la salud pública? ¿O directamente por asesinato? Eso si, prohibido fumar.

16small.jpg

Imágenes: George Giusti, Gallery of Lead Pollution Promotions, Dismuke’s

Fuentes:
El precio del progreso: Plomo en nuestra vidas. Documental del canal History.

Enlaces relacionados:
Es mejor usar etanol que gasolina, Neofronteras. Aquí se plantea también el problema de la falta de información sobre el efecto de los biocarburantes.
Ethyl Corporation en la Wikipedia
Clair Patterson, la edad de la Tierra y algunos inventos desafortunados, xavierhernandezblog.
General Motors en la Wikipedia
Informe del Departamento de Salud Pública de México sobre el uso de plomo en la gasolina
The Secret History of Lead. The Nation.
TEL Toxicity, ChemCases.com

3 junio 2007 Posted by | Denuncia, Sociedad | Deja un comentario